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Comment cette famille est passée du statut de réfugié à celui d’employeur en un an

Une famille syrienne d’Antigonish (N.-É.) dit qu’elle est financièrement indépendante à l’occasion de son premier anniversaire au Canada, après avoir connu un franc succès dans le démarrage de son entreprise.

Les Hadhads ont tellement de succès qu’ils ont employé 10 personnes dans leur petite chocolaterie.

Les Hadhads sont sans doute les anciens réfugiés les plus connus au Canada. Leur histoire a évolué bien au-delà de ce qu’ils auraient pu imaginer.

Ils n’avaient jamais pris l’avion avant de se rendre au Canada. Ils ont atterri sans effets personnels, mais avec quelques sacs de vêtements, fatigués et nerveux à propos de ce qui allait arriver.

Le langage universel du chocolat

“Nous pensions que trouver un emploi serait difficile pour moi et ma famille “, a déclaré Tareq Hadhad, le fils aîné, à CBC News.

Mais ils avaient tort. Leur seul atout était leur capacité à fabriquer du chocolat, leur ancienne entreprise familiale. Il n’a pas nécessité de traduction.

La communauté a embrassé les Hadhads et leurs sucreries. En l’espace de quelques mois, ils vendaient sur les marchés de producteurs de la Nouvelle-Écosse.

Des bénévoles d’Antigonish ont participé à la construction de la minuscule usine transformée en hangar. Les bus d’excursion ont commencé à passer et les agences de presse du monde entier ont commencé à appeler.

Leur plus grande rupture a été lorsque le premier ministre Justin Trudeau a souligné leurs réalisations dans un discours aux Nations Unies.

“Nous venons d’explorer toutes les options pour être intégrés le plus rapidement possible “, a déclaré Tareq Hadhad.

Réunion de famille

La transition n’a pas toujours été facile. Tareq a été surpris d’apprendre qu’il ne pourrait pas entrer immédiatement à l’école de médecine pour compléter son diplôme, qu’il avait presque terminé avant d’être contraint de fuir Damas.

La famille a également été forcée de laisser derrière elle leur fille de 25 ans, Alaa, et ses deux enfants lorsqu’ils ont déménagé au Canada.

La famille a finalement été réunie en décembre, mais lorsqu’on a demandé à sa mère, Shehenaz, de réfléchir sur sa première année dans le pays, elle l’a décrite comme étant ” triste ” en raison de leur séparation.

Maintenant, un poids a été enlevé de ses épaules, dit-elle. “Je veux maintenant aider mon mari et faire du chocolat “, dit-elle.

Toute la famille s’est rendue à une conférence à Toronto en novembre. Bien que de nombreuses familles syriennes déménagent dans de plus grands centres pour trouver du travail, elles disent qu’elles ne quitteront jamais Antigonish parce que pour elles, cela représente un sentiment de paix et de sécurité.

Les prochaines étapes consisteront à développer l’entreprise. Ils ont commencé à accepter des commandes de chocolat en ligne juste avant Noël, mais ont dû fermer presque immédiatement parce qu’ils ne pouvaient pas répondre à la demande.

“Nous avions des milliers d’ordres, dit Tareq Hadhad. Les 10 nouveaux membres du personnel les aideront à traiter toutes ces commandes, mais ils auront besoin de plus d’aide.

Hadhad a dit qu’ils se rendent compte que d’autres familles syriennes traversent une période de transition plus difficile. Leur plan est d’embaucher certains d’entre eux dans d’autres endroits pour aider à distribuer leurs chocolats.

Alors que tous les membres de la famille aident leur chocolatier, leur adolescente Batoul dit qu’elle a des projets qu’elle n’aurait jamais pu imaginer il y a un an. Elle veut entrer à l’université et faire des études de géographie.